Día 18 de abril

En la casa de mi Padre hay muchas habitaciones; si así no fuera, os lo hubiera dicho; voy, pues, a prepararos un lugar...para que donde yo estoy, estéis también vosotros” (Juan 14:2-3).

 

Todos los redimidos sabemos, por medio de la Palabra fiel y verdadera, que el Señor Jesucristo ha subido a la presencia del Padre, tal como Él mismo lo anunció a sus discípulos: “...voy al Padre” (Juan 14:28); dándoles, al mismo tiempo, el privilegio de ser testigos de su ascensión a los cielos (Hechos 1:9-11). También sabemos que el Señor ha subido al Padre para preparar un lugar maravilloso para sus elegidos, para aquellos que creemos en su próxima venida, tal como Él lo declaró: “Volveré de nuevo y os tomaré conmigo, para que donde yo estoy, estéis también vosotros” (Juan 14:3).¡Qué dicha más gozosa la de aquellos por los cuales murió nuestro bendito Salvador, proveyendo para ellos de un lugar privilegiado en la casa del Padre! 

 

Pero después de esta bienaventurada promesa dada por el Señor a su amada Iglesia, nos cuesta entender que muchos cristianos cambien los deleites de la gloria de Dios por las aflicciones y amarguras de esta tierra bajo maldición divina (Génesis 3:17) ; aferrándose a una corta existencia sujeta a trabajos, miserias y lágrimas. Nunca he podido encontrar una explicación a tan insensata actitud, por ser natural en el ser humano aspirar a la más alta felicidad, detestando todo aquello que acarree abatimiento y desdicha. ¿Cómo podremos entender, pues, que  los discípulos abandonasen a Jesús después de estas maravillosas promesas? (Mateo 26:56)

 

Por otro lado, resulta conmovedor que Aquel que había subido al cielo, y estaba preparando una morada para los suyos en la casa de su Padre, siendo Señor y Soberano glorioso de la Jerusalén celestial (Apocalipsis cap.21-22), dijera estas palabras: “Las zorras tienen guaridas y las aves del cielo nidos; mas el Hijo del Hombre no tiene donde recostar su cabeza” (Mateo 8:20). El que había nacido y vivido en la más absoluta pobreza, no teniendo nada propio, ni siquiera una humilde almohada para hacer descansar su bendita cabeza, ahora se estaba preocupando del lugar que los redimidos habían de ocupar junto a Él (Juan 14:2-3). Por el contrario, nos entristece saber que muchos de aquellos por los cuales Jesús sufrió tal humillación terrenal, están empezando a mirar hacia atrás, amando este mundo cual un nuevo Demas. Pero tú, hermano amado, mantente firme en la fe; prosiguiendo "a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús"  (Filipenses 3:14).                                                                                                                                                    (J. Mª V. M.)

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Día 19 de abril

...subió al monte a orar aparte; y cuando llegó la noche estaba allí solo” (Mateo 14:23).

 

Contemplando un reportaje sobre alpinismo, no pude evitar el reflexionar sobre algo que, especialmente, atrajo mi atención: comprobar como las multitudes no se dedican a escalar altas cimas, sino sólo aquellos que luchan en solitario por llegar a alcanzarlas. También pude constatar lo sacrificado y costoso de este duro deporte, no sólo en el aspecto de la preparación física y técnica y su posterior práctica, sino en el vivir durante largas etapas alejados de la familia, amigos, etc. Esto comporta renunciar a muchas cosas que para otros son inseparables de sus vidas, principalmente el disfrute de una actividad social en comunidad. La soledad no es una opción preferida ni deseada por muchos, pero estos hombres eligen voluntariamente este costoso y, a veces, incomprendido sacrificio que les hace diferentes a los demás. En la mayoría de los deportes el atleta se siente arropado y estimulado por el apoyo de aquellos que lo siguen y aplauden. En el alpinismo, solo la creación de Dios es testigo de su peligrosa y difícil actividad.

 

En el terreno de la vida cristiana es aconsejable, y por ende bíblico, que el creyente necesite de la compañía de los demás hermanos en la fe, pero es en la soledad con Jehová, en las alturas más elevadas, en el monte de Dios, donde el alma encuentra la experiencia espiritual más sublime: "Alzaré mis ojos a los montes; ¿De dónde vendrá mi socorro? Mi socorro viene de Jehová, que hizo los cielos y la tierra" (Salmo 121:1). El mismo Jesús, en más de una ocasión, buscó la intimidad con el Padre: “Despedida la multitud, subió al monte a orar aparte; y cuando llegó la noche estaba allí solo” (Mateo 14:23). “En aquellos días él fue al monte para orar, y pasó la noche orando a Dios” (Lucas 6:12). El silencio, la soledad, la altura, son instrumentos de Dios que ayudan eficazmente a despojarnos de lo terrenal delante de la gloria de la Deidad que reposa en la quietud del monte. ¡No es posible oír la música espiritual del Creador en medio del ruido confuso y perturbador de nuestros corazones apegados a las ciudades de la llanura!

 

Hermano amado, todos necesitamos subir al monte de Dios, porque sólo en su íntima presencia está la respuesta que nuestra alma necesita. El apóstol Pablo, cuya vida experimentaba cada día esta comunión preciosa, recomienda: “Buscad las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la diestra de Dios. Poned la mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra” (Colosenses 3:1-2). La Iglesia de Jesucristo está llamada a subir al monte de Jehová, porque Cristo ha limpiado sus manos y purificado su corazón (Salmo 24:3-4). Allí, en las cumbres nítidas, puras, el Espíritu Santo será sobre todo aquel que haya anhelado estar en la altura y en la santidad, y podrá cantar junto a David: "¡ Oh Jehová, Señor nuestro, cuán glorioso es tu nombre en toda la tierra! Has puesto tu gloria sobre los cielos...Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que tú formaste, digo: ¿Qué es el hombre , para que tengas de él memoria, y el hijo del hombre, para que lo visites?" (Salmo 8:1-4). “Exaltado seas sobre los cielos, oh Dios, y sobre la tierra sea enaltecida tu gloria” (Salmo108:5).                                                                                                            (J. Mª V. M.)

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Día 20 de abril

De la manera que habéis recibido al Señor Jesucristo, andad en él” (Colos. 2:6).

 

Todos sabemos de las dificultades que un pequeño afronta para dar sus primeros pasos. Esta primera prueba debe resultarle realmente insuperable, no exenta de un riesgo pavoroso para alguien que no sabe calibrar sus posibilidades frente a los retos que ha de vencer cada día. Pero, a pesar de sus innumerables caídas, él sigue levantándose e intentándolo una y otra vez hasta que consigue hilvanar unos tímidos e inseguros pasitos. Es lógico que yo no pueda acordarme de mi propia experiencia, pero sí recuerdo nítidamente mis primeros escarceos sobre una bicicleta, siendo aún muy niño. ¡Cuántas dolorosas caídas, cuantas lágrimas reprimidas, cuántos golpes recibidos y soportados en silencio hasta conseguir dar las primeras pedaladas en una destartalada  bicicleta que se me antojaba enorme y desproporcionada!

 

De igual manera, el cristiano tiene que aprender a andar ayudado por el Espíritu Santo. El Señor Jesucristo ha prometido que el Consolador le enseñará y guiará hacia toda la verdad (Juan 16:14); y que su presencia estará a su lado cada día para ayudarle a caminar y fortalecerlo en su nueva vida de fe. Debe asumir que ahora, como extranjero y peregrino sobre la tierra, debe andar por caminos diferentes a los del mundo. Le es necesario aprender a andar en nueva vida (Romanos 6:6). Al ser nueva criatura, “debe andar como él anduvo” (1ª Juan 2:6), ya que “si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas” (2º Corintios 5:17).

 

Amado hermano, no puedes correr la carrera que tienes por delante si primero no aprendes a andar mirando al Señor Jesucristo. Nunca dejes de poner “los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de él sufrió la cruz” (Hebreos 12:2). Una vez leí esto: "Harriet Tubman, una mujer afroamericana conocida como “Minty” (1820-1913), fue una valiente cristiana nacida esclava en Mariland. En el año 1849, escapó a Filafelfia, regresando posteriormente para rescatar a su familia. Poco a poco, fue sacando de la esclavitud a sus parientes y a varias docenas de esclavos (sobre 70, en 13 peligrosas misiones nocturnas por caminos pantanosos y bosques que no conocía). A pesar de una deficiencia causada por un golpe recibido en la adolescencia, realizó una valiente y heroica labor en favor de los oprimidos por la esclavitud. Pero es de resaltar, que ella siempre anduvo poniendo sus ojos confiadamente en un guía que nunca le falló: el Señor Jesucristo; y en una señal puesta por Él, la Estrella Polar". Job, fiel varón de Dios, así lo hizo antes: (Él) hacia resplandecer sobre mi cabeza su lámpara, a cuya luz yo caminaba en la oscuridad” (Job 29:3).                                                                                                                                                                                            (J. Mª V. M.)

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"¿Quién de vosotros, queriendo edificar una casa, no se sienta primero y calcula los gastos?" (Lucas 14:28)

 

"Vivimos tiempos muy extraños (*). Los acontecimientos se suceden con extraordinaria rapidez. Nunca sabemos "lo que el día nos traerá", ¡cuánto menos lo que nos traerá el año! En nuestros días se hace gran profesión de religiosidad. En muchas partes del país la gente expresa vivo deseo de seguir un curso de vida santo y un grado más alto de espiritualidad. Es muy común ver como la gente recibe la Palabra con gozo, pero después de dos o tres años se aparta y vuelve a sus pecados. Y es que hay muchas personas que no consideran lo que cuesta ser un verdadero cristiano y un creyente santo.

       Nuestros tiempos requieren de una manera muy especial el que nos paremos a considerar el coste y el estado espiritual de nuestras almas. Este tema debe preocuparnos. Sin duda, el camino de la vida eterna es un camino delicioso; pero sería locura, por nuestra parte, cerrar los ojos al hecho de que se trata de un camino estrecho y de que la cruz viene antes que la corona. . .

       No cuesta gran cosa ser un cristiano de apariencia. Sólo requiere el que una persona asista dos veces a los cultos del domingo y que durante la semana sea medianamente moral. Este es el "cristianismo" de la vasta multitud de nuestro tiempo. Se trata, pues, de una profesión de fe fácil y barata; no implica abnegación ni sacrificio. Si esto es el cristianismo que salva y el que nos abrirá las puertas de la gloria al morir, entonces no habrá más remedio que alterar la descripción del camino de la vida eterna y decir: "¡Ancha es la puerta y amplio es el camino que conduce al cielo!".                    (Juan Carlos Ryle)

(* ) Se escribió en el siglo XIX.

                  ¡La soberanía de Dios!

¿Qué queremos decir con esta expresión? Queremos decir la supremacía de Dios. que Dios es Rey, que Dios es Dios. Decir que Dios es soberano es declarar que es el Altísimo, el que hace todo conforme a su voluntad en los huestes de los cielos y entre los habitantes de la tierra, de modo que nadie puede detener Su mano ni decirle: ¿Qué haces? (Daniel 4:35). Decir que  Dios es soberano es declarar  que es el Omnipotente, el Poseedor de toda potestad en los cielos y en la tierra, de modo que nadie puede frustrar Sus consejos, impedir Sus propósitos, ni resistir Su voluntad (Salmo 115:3). Decir que Dios es Soberano es declarar que "se enseñoreará de las gentes" (Salmo 22:28), levantando reinos, derrumbando imperios y determinando el curso de las dinastías según le agrada. Decir que Dios es soberano es declarar que es el "solo soberano", Rey de reyes, y Señor de señores" (1ª Timoteo 6:15). Tal es el Dios de la Biblia".         

 (Del libro "La soberanía de Dios", de A.W. Pink)

       La gran ocupación del ministro

La gran obra del ministro, en la que debe radicar su fortaleza de cuerpo y mente, es la predicación. Por flaco y despreciable, o loco (en el mismo sentido en que llamaron a Pablo loco) que pueda perecer, es el gran instrumento  que Dios tiene en sus manos por el que los pecadores serán salvos y los santos serán hechos aptos para la gloria. Plugo a Dios, por la locura de la predicación, salvar a los que creen. Fue para ello que nuestro bendito Señor dedicó los años de su propio ministerio. ¡Oh, cuánta honra ha dado Jesús a la obra de la predicación, al predicar Él en las sinagogas, o en el templo, o bien sobre las quietas aguas del mar de Galilea!  ¿No hizo Él a este mundo como el campo de su predicación? Ésta fue la gran obra de Pablo y de todos los apóstoles. Por esto dio el Señor el mandamiento: "Id por  todo el mundo y predicad el evangelio". ¡Oh, hermanos, ésta es nuestra gran obra!"

                          (R.M. McCheyne)