Día 3 de abril

Pablo y Bernabé...les persuadían a que perseverasen en la gracia de Dios”(Hechos 13:43).

 

Uno de los primeros engaños que el enemigo suele utilizar con aquellos que han abrazado la fe de Jesucristo, es el de advertirlos sobre la dificultad de la vida cristiana, así como de la dureza de este compromiso frente al desdén y el menosprecio de los hombres impíos. Tal vez, llevado de este sutil trabajo del enemigo, alguno llegue a preguntarte: ¿Qué estás haciendo cargando con esa cruz tan pesada? ¿Así piensas vivir los años que aún te quedan por delante? ¿Vas a desperdiciar tu vida sin disfrutar de los placeres a los que tienes derecho? ¿Crees que esto es para ti? ¿Podrás soportar el vivir enfrentado a los tuyos, alejado de sus fiestas y costumbres? ¿Estás seguro del paso que has dado?

 

Hermano amado, guárdate de prestar atención a estos pensamientos que vienen de la carne y no del Espíritu. Los que llevamos algo más de camino andado, sabemos que el hombre fuerte, frustrado por haber sido atado y saqueado por Jesucristo (Mateo 12:29), no cejará en su empeño de hacerte mirar para atrás, Haciéndote recordar engañosamente el pescado, frutas y hortalizas que comías en Egipto "de balde";para que añores volver a tu antigua prisión. Por ello, agrava las dificultades del camino para desalentar a los que comienzan; pero tú debes declarar con fe:“Yo sé a quién he creído, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depósito para aquel día"(2ª Timoteo 1:12). Ese árbol alto y fuerte que contemplas a diario, fue un día no muy lejano un simple brote inadvertido en la tierra. Ahora, pasados los años, habiendo sido sometido a duras pruebas internas y externas, es admirado por todos por su fortaleza y belleza. Así es el desarrollo de la vida espiritual: "...primero hierba, luego espiga, después grano lleno en la espiga" (Marcos 4:28).

 

Cuando contemplamos a gigantes espirituales como Pablo, Policarpo, Ireneo, Wycliffe, Spurgeon, etc., olvidamos que ellos también comenzaron sus vidas espirituales con grandes problemas y dificultades. Basta con acudir a los días posteriores a la conversión de Pablo: En Damasco, Ananías recibe revelación de Cristo en visión, la cual anuncia los sufrimientos del futuro apóstol: “...porque yo le mostraré cuánto le es necesario padecer por mi nombre” (Hechos 9:16). En verdad, así ocurrió durante toda su vida de servicio a Cristo, como él mismo relata a los corintios (2ª Corintios11:23-33). Este gigante de Cristo, pudo decir al final de su abnegada vida: “He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe” (2ª Timoteo 4:7) ¿Podrás decir lo mismo al final de tu carrera en el Señor?                                                                                                                 (J. Mª V. M.)

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Día 4 de abril

El que encubre sus pecados no prosperará; mas el que los confiesa y se aparta alcanzará misericordia” (Proverbios 28:13).

 

Muchos hermanos en la fe viven engañados y engañándose a sí mismos, pensando que pueden caminar en el Señor ocultando sus culpas, postergando un día tras otro la confesión de sus pecados y la restauración de su comunión con Dios. Este es el ardid que el engañador emplea para esclavizar a las almas inconstantes: primero procura inducirlas a la culpa, a la desobediencia a Dios, y después las mantiene atrapadas en ella, llevándolas a una desesperación impotente o a una actitud de vana y aparente religiosidad sin fruto alguno. Desde esta posición de disimulo, relativiza la gravedad del pecado, así como la justicia y santidad de Dios, rebajándolas al nivel de su propia rebeldía ante la demanda de su Palabra. 

 

De esta manera, fue engañada la imprudente Eva por el tentador. Ella le prestó oído, le creyó, y obedeciendo a su falsa palabra -teniendo en poco el mandamiento firme de Dios-, se decidió a cometer el primer pecado de la historia humana (Génesis 3); pecado que abriría la puerta a una progresiva iniquidad en el hombre. Ante esto, sería conveniente que nos hiciésemos la siguiente pregunta:¿Voy a permitir que el enemigo me vuelva a atrapar en un segundo lazo? ¡Cuidado con imitar al desesperado Caín cuando fue tratado por Dios: “Mi pecado es grande, más de cuanto yo pueda soportar”(Génesis 4:13 NC.). Jehová hace caer en él la primera maldición sobre la humanidad . De nada le sirvió encubrir su pecado, porque como declara el texto: “El que encubre su pecado no prosperará(Proverbios 28:13). El resultado de su obstinación, no solamente de su pecado, fue una vida apartada y errante fuera de Dios. Confesándolo habría podido alcanzar misericodia. Jesús dice: “Al que a mí viene, no le echo fuera”(Juan 6:37).

 

Muchos creyentes se olvidan, siguiendo los pasos de Caín, de la gracia perdonadora de Dios, encubriendo sus pecados inútilmente ante los ojos del Dios Omnisciente, de Aquel que “escudriña los corazones de todos” (1º Crónicas 29:17). Los que así hacen, muestran que no conocen de la bondad  y misericordia del Señor al que dicen seguir y obedecer. Deberían confesar, arrepentidos: “¿Qué Dios como tú, que perdona la maldad, y olvida el pecado del remanente de su heredad? No retuvo para siempre su enojo, porque se deleita en misericordia. Él volverá a tener misericordia de nosotros; sepultará nuestras iniquidades; y echará en lo profundo del mar todos nuestros pecados”(Miqueas 7:18-19). Hermano amado, no vuelvas a esconderte de la mirada de Dios; ¡Confiésale tu pecado, por muy grave que sea;  apártate y alcanzarás misericordia!                                                                                                                                                                                                                                                      (J. Mª V. M.)

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Día 5 de abril

¡Cuidado con el cebo empleado por Satanás!

Así que, el que piensa estar firme, mire que no caiga" (1ª Corintios 10:12).

 

Hace tiempo, en un pueblo marinero de la costa gaditana, tuve la oportunidad de hablar con un veterano pescador sobre algo que desconozco por completo: el arte de la pesca con caña. Durante la amena e interesante charla, sentados junto al muelle, éste me hizo ver la importancia de los detalles en este deporte, algo que muchos aficionados principiantes de tierra adentro sólo creen conocer. “Hijo mío, dijo con parsimonia en un momento de la conversación, ningún pez busca el anzuelo, sino el cebo que se le pone delante”.Siguió diciendo: “La pesca esconde cosas raras que sólo conocen los que desde niños la han vivido. Elegir la carnada adecuada es algo que no todos los pescadores conocen”.Después de despedirme de este anciano pescador, caminé meditando sobre una frase que había logrado retener: “Ningún pez busca el anzuelo, sino el cebo que se le pone delante”.¡Cuán simple y profunda verdad! ¡Cuantos hijos de Dios, pensé, han sido atraídos al pecado por un cebo sutilmente elegido por Satanás para cada víctima!

 

La diversidad de los cebos o carnazas es muy amplia, tanta como casi la total diversidad de peces que pueblan nuestros mares y ríos. Del mismo modo, Satanás emplea un cebo diferente para atrapar a cada hombre en su anzuelo destructor. Basta con que recordemos la estratagema del tentador para intentar engañar a Jesús en el desierto. Astutamente, elige aquellos cebos impregnados con la mentira que, comúnmente, le ha dado resultados positivos: la autosuficiencia sin Dios, la autosemejanza con Dios y la autoexaltación sobre Dios. En respuesta a estas insidiosas tentaciones, Jesús emplea la única defensa que todos los creyentes deben utilizar: “Escrito está ” (Mateo4: 4,7,1)

 

Eva fue engañada por la serpiente utilizando el cebo de la duda frente a Dios: “¿Conque Dios os ha dicho: No comáis de todo árbol del huerto?” (Génesis 3:1). Satanás utiliza parte de la conversación mantenida por Dios con Adán, pero desautoriza la sentencia final:”Porque el día que de él comieres, ciertamente morirás” (Genesis 2:17), suplantándola por: “No moriréis” (Génesis 3:4). Este es el más eficaz de los cebos utilizados por el engañador frente al hombre durante toda la historia humana. Él suele acercarse sigilosamente a la orilla de nuestro corazón y lanza el anzuelo con la carnaza que alienta “los deseos carnales que batallan contra el alma” (1ª Pedro 2:11). Frente al no de Dios, él ofrece el apetitoso “si puedes”. Hermano amado, huye de la tentación, no te acerques a la orilla, mantente firme en tu fe. De esta forma no darás ocasión al enemigo de tu alma. ¡Que Dios te fortalezca e ilumine con su Santa Palabra !                                                                      

(J. Mª V. M.)


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        Pablo, un testimonio vivo de               abnegada entrega por las almas

"Vosotros sabéis cómo me he compor-tado entre vosotros todo el tiempo, desde el primer día que entré en Así, sirviendo al Señor con toda humildad, y con muchas lágrimas, y pruebas que me han venido por las asechanzas de los judíos" (Hechos 20:18-19).

Encontramos aquí un edificante ejemplo de cómo se conducía este ungido siervo del Señor, así cómo sobre el oportuno y adecuado lenguaje usado en todo tiempo por el apóstol, tanto con las almas inconversas como las pertenecientes al pueblo de Dios; ejemplo que debemos imitar todos aquellos que de una manera o de otra servimos al Señor Jesucristo en el lugar donde a Él le ha placido ubicarnos .

Es de resaltar, por su importancia didáctica y espiritual, su manifiesto desinterés por las cosas personales o secundarias, su probada bondad y amor en el trato, su ejemplar pureza de vida y santidad, así como su humildad y mansedumbre en la forma de aconsejar, enseñar o reconvenir a los creyentes bajo su autoridad y responsabilidad. Todo esto, nos debe llevar a meditar y a reconsiderar humildemente  nuestras actitudes y relaciones con nuestros hermanos en la fe.

Predicar y enseñar el Evangelio desde el púlpito es  muy importante, pero también lo es en gran manera predicar con las obras y con el testimonio de vida. Ante los ojos de la Iglesia, y evidentemente,  ante la mirada escrutadora del Señor, es poderoso en palabras aquel que lo es, asimismo, en obras y en amor.

 

Para que nuestros ministerios sean eficaces , nuestras vidas han de ser puras y sinceras en todos los aspectos. Nuestro amor hacia las ovejas debe dejar de ser un amor aparente, convencional, no nacido de un corazón ardiente y apasionado por las almas. Es urgente, pues, que muchos de los que hemos sido elegidos por el Señor para ser ejemplo de la grey, dejemos de una vez de ser metal que resuena, o címbalo que retiñe, y amemos con ese amor que Pablo derramó, incondicional y generosamente, junto con su propia vida, en todo su fructífero, extenso e intenso  ministerio. De esta manera, hermanos, habrá una respuesta amorosa por parte del Señor y de aquellos que han recibido y valorado nuestro genuino ejemplo (Hechos 20:37).

                          (Jesús Mª Vázquez Moreno)

               IMPORTANCIA DE LA PACIENCIA EN LA VIDA CRISTIANA

"No perdáis, pues, vuestra confianza, que tiene grande galardón; porque nos es necesaria la paciencia, para que habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengáis la promesa"  (Hebreos 10:35-36) .

"El escritor de Hebreos afirma que la paciencia es necesaria, no sólo porque tenemos que soportar hasta el fin, sino porque Satanás tiene innumerables ardides con los cuales nos acosa; y de aquí que si no tenemos una paciencia extraordinaria, nos derrotará una y mil veces antes de que podamos llegar siquiera a la mitad de nuestra jornada.

 

La herencia de la vida eterna está segura, mas como la vida es una carrera, debemos seguir adelante hacia el blanco. Pero en nuestro camino hay muchos obstáculos y dificultades, que no únicamente nos detienen, sino que también pararían nuestros pasos, si no tuviéramos gran firmeza mental para sortearlos. Satanás mañosamente sugiere toda clase de dificultades para desanimarnos. En suma , los cristianos jamás avanzarán dos pasos sin desmayar, a no ser que les sostenga la paciencia. Esta, pues, es la única forma por la cual podemos avanzar con firmeza y constancia; pues no podremos obedecer a Dios de otra manera, ni disfrutar de la herencia prometida, la cual es llamada aquí metonímicamente, la promesa."

                             (Juan CALVINO)

    La santificación que agrada a Dios

Como bien decía un conocido siervo de Dios "solamente entenderemos correctamente la doctrina de la santificación si primero entendemos la doctrina del pecado. Si no es así, no llegaremos nunca a la santifi-cación demandada por el Señor en su Palabra" (1ª Tesalonicenses 4:3)